Master of Science in Criminological Sciences

Course content

De criminologische wetenschap heeft de jongste decennia een hele evolutie doorgemaakt. Tot de jaren zestig beperkte de criminologie zich hoofdzakelijk tot de studie van de misdadigheid en de misdadiger. Onder invloed van de moderne sociologische inzichten kreeg de criminologie daarna een nieuwe impuls.

De criminoloog bestudeert niet langer uitsluitend de traditionele misdadigheid, maar breidt het studiedomein uit tot allerhande vormen van sociaal afwijkend gedrag. Ook de georganiseerde misdaad en allerlei vormen van witteboordencriminaliteit zoals economische, fiscale en milieumisdrijven worden nu door de criminoloog onderzocht.

Bovendien richt de criminologie haar schijnwerpers niet meer uitsluitend op de daders van strafbare handelingen, maar ook op de reacties van de samenleving op afwijkend en crimineel gedrag.

Meer en meer groeit het besef dat misdadigheid niet los kon worden gezien van de strafrechtspleging. De criminologische wetenschap verricht nu ook onderzoek naar de sociale oorsprong van strafwetten. De criminoloog krijgt aandacht voor de werking van de verschillende instanties als politie, parket, magistratuur en administratie die bij de strafrechtspleging zijn betrokken.

Ook de slachtoffers van misdrijven, de aangiftebereidheid van het publiek en de rol van de (nieuwe sociale) media in de beeldvorming over criminaliteit vormen het onderwerp van onderzoek.

De criminologie is dus geƫvolueerd naar een autonome wetenschap die raakvlakken heeft met de psychologie, pedagogische wetenschappen, sociologie, rechten en geneeskunde.
De criminologie is als het ware een synthese van al die disciplines met afwijkend gedrag en misdadigheid als focus.

Course structure

De masterproef is het koninginnenstuk van de opleiding. Het is een persoonlijk wetenschappelijk werk over een onderwerp. De keuze van het criminologisch onderwerp gebeurt in overleg met de promotor. Je krijgt in het masterjaar de nodige ondersteuning voor het schrijven van de masterproef.
Daarnaast komen een aantal beleidsvakken aan bod. Je volgt ook drie keuzevakken die een doorgedreven specialisatie toelaten.

Career perspectives

Afgestudeerden uit de criminologie vinden de laatste jaren gemakkelijker een baan die rechtstreeks aansluit bij de opleiding. Naast de domeinen waar de criminoloog traditioneel terechtkomt (politiediensten, strafinrichtingen, reclassering, jeugdbescherming, hulpverlening …) werden in de jaren negentig door de overheden op federaal, gemeenschaps- en stedelijk niveau vele nieuwe tewerkstellingsmogelijkheden voor afgestudeerde criminologen gecreëerd.

+++/---

De federale minister van Binnenlandse Zaken sloot de laatste jaren met steden veiligheids- en preventiecontracten af. Talrijke criminologen werden in dat kader aangeworven als preventieambtenaar, -coördinator of -werker. In het kader van de hervorming van justitie ontplooide de minister van Justitie verschillende beleidsplannen (slachtofferhulp, justitiehuizen, alternatieve sancties …) die ook voor criminologen interessante tewerkstellingsperspectieven bieden.

De criminoloog komt de laatste jaren ook in aanmerking voor nieuwe beleidsondersteunende functies op ministeriële departementen en meer lokale overheidsdiensten. Ook bijzondere inspectiediensten belast met de opsporing van inbreuken op economische, fiscale, sociale en milieuwetgeving, werven meer criminologen aan. De groeiende sector van de private beveiliging, bewaking en opsporing kent ook kaderfuncties toe aan afgestudeerde criminologen.

Door hun opleiding zijn criminologen de aangewezen personen om strafbaar of afwijkend gedrag binnen de samenleving op een wetenschappelijk verantwoorde manier te ontleden, zodat op een meer efficiënte wijze kan worden gereageerd. Naast de traditionele tewerkstellingsdomeinen vind je de criminoloog bijvoorbeeld ook terug in het bankwezen voor opdrachten van preventie en beveiliging of als wetenschappelijk medewerker binnen stedelijke en regionale preventieprojecten. Het vergt echter steeds wat tijd vooraleer nieuwe inzichten zich ook in de arbeidsmarkt en concrete arbeidsplaatsen vertalen. Een jonge wetenschappelijke discipline als de criminologie heeft tijd nodig om zich waar te maken.

Ook de vooropleiding speelt zeker een rol. Wie reeds een universitaire opleiding heeft gevolgd of een carrière aan het uitbouwen is, maakt een grotere kans om een opleiding in de criminologie te vertalen in een geschikte job. Hierbij wordt niet alleen gedacht aan juristen, maar evenzeer aan sociologen, psychologen …

Voor afgestudeerden uit het professioneel hoger onderwijs zoals bachelors sociaal werk, biedt de opleiding in de criminologie een mogelijkheid tot vervolmaking en meteen een middel om aan de examens van niveau A (openbare besturen) deel te nemen. Wie in de sector al een job heeft, kan met het diploma aanspraak maken op promotie of op een meer gerichte loopbaan.